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La depresión posparto

La depresión posparto
La depresión posparto

La depresión o, mejor dicho, los trastornos depresivos son enfermedades bastante frecuentes entre la población general. Pueden presentarse y desarrollarse en cualquier momento de la vida, pero hay que decir que el riesgo de padecerlos es dos veces mayor en las mujeres respecto de los hombres y, además, la etapa del puerperio es una etapa de alto riesgo a causa de los importantes cambios físicos y hormonales a los que está sometida la mujer, además del importante número de factores ambientales estresantes, que más adelante desarrollaremos.

Por tanto entenderemos la depresión posparto como un trastorno grave que ocasiona mucho sufrimiento tanto a la madre como al bebé, así como a toda la familia y entorno que le rodea. La información y la prevención serán fundamentales para un diagnóstico precoz y evitar o limitar futuras secuelas.

¿Qué es la depresión posparto?

La depresión posparto  podría definirse, según el DSM-5 (principal manual diagnóstico de psiquiatría y psicología actual), como el desarrollo de un episodio depresivo mayor durante el embarazo en las 4 semanas después del parto. En este aspecto es muy importante tener muy en cuenta el diagnóstico diferencial entre la depresión posparto y el puerperio normal, el blues posparto y la psicosis puerperal.

Blues Posparto

Los síntomas tienen su inicio en los primeros 4 días posparto y suelen durar entre 6 y 10 días. Los síntomas predominantes (transitorios y de gravedad leve) son: llanto fácil, ánimo triste o ligeramente eufórico, cefalea, irritabilidad, ansiedad y alteraciones del sueño. Esta sintomatología no provoca disfuncionalidad.

Este estado remite sin ningún tipo de tratamiento en unas dos semanas.

Depresión Posparto

La sintomatología aparece entre las primeras 4-6 semanas posparto y suelen durar 15 días o más. La gravedad de la sintomatología puede oscilar entre leve, moderada o grave. Los síntomas predominantes son: tristeza, ideación de culpa, trastornos del apetito, trastornos del sueño, agitación/enlentecimiento psicomotores. Estos síntomas están presenten casi de manera permanente, provocando malestar y una disfuncionalidad vital importante.

Este estado sí requiere tratamiento.

Psicosis Posparto

Los síntomas en este caso suelen aparecer en las primeras 4 semanas posparto y su duración es variable. La sintomatología es de suma gravedad y los síntomas predominantes son: ideas delirantes, alucinaciones y pensamiento desorganizado, conductas extrañas, labilidad emocional.

Este estado sí requiere tratamiento y es considerado como una emergencia psiquiátrica que requiere normalmente hospitalización.

Causas de la depresión posparto 

Se desconocen las causas exactas de la depresión posparto, pero se considera que el cambio hormonal junto con el cambio de ritmo de vida son los posibles detonantes: los llamaremos factores de riesgo.

Los factores de riesgo implicados en el desarrollo de la depresión posparto serían:

Factores biológicos

Hay algunos factores pero quizás el más importante sería el de las hormonas. El rápido descenso de los niveles de las hormonas reproductivas después del parto han sugerido la hipótesis de su posible asociación con los cambios de humor en el estado de ánimo de las mujeres durante el puerperio.

Factores ambientales

Cambios físicos en el cuerpo de la mujer, eventos vitales estresantes (pérdida trabajo, rupturas amorosas, migraciones, muerte de un ser querido), cambios en las relaciones laborales y sociales, falta de tiempo para sí misma, falta de sueño, preocupaciones, falta de apoyo social, baja autoestima, embarazo no deseado, problemas económicos…

Síntomas de la depresión posparto

Los síntomas de la depresión posparto, como hemos dicho anteriormente, son los mismos que los de la depresión “común”; junto con un estado de ánimo deprimido o triste, pueden aparecer síntomas tales como:

  • Agitación, irritabilidad, ansiedad

  • Cambios en el apetito

  • Sentimientos de inutilidad o culpa

  • Sentirse retraída o desconectada

  • Falta de placer

  • Pérdida de concentración y de energía

  • Dificultad para dormir

  • Pensamientos de muerte o suicidio

  • Ser incapaz de cuidar de sí misma y del bebé

  • Sentir temor a quedarse sola con el bebé

  • Tener sentimientos negativos hacia el bebé

  • Preocuparse en exceso/desinterés por el bebé

Impacto de la depresión posparto 

La depresión posparto genera un doble impacto negativo: en la madre (que padece directamente la enfermedad) y el hijo (que como recién nacido depende completamente de la madre para su bienestar tanto físico como emocional).

Impacto en la madre

  • Esta enfermedad genera un deterioro importante en la calidad de vida de quien la sufre

  • La mujer con DPP tiene mayor riesgo de futuros episodios depresivos

  • El suicidio puede ser causa importante de mortalidad materna en algunos países

Impacto en el hijo

  • Madres deprimidas estimulan menos a sus hijos a través de cualquier tipo de interacción. Además la tendencia a percibir de manera negativa al hijo dificulta su cuidado, manifestando conductas de hostilidad y aislamiento materno

  • Los bebés son especialmente sensibles a los cambios de humor de su madre, así que se han demostrado efectos de la DPP a largo plazo en estos hijos: disminución habilidades cognitivas, menos interacciones sociales, trastornos del sueño y del apetito, problemas o pobre modulación del afecto, conductas evitativas…

Estrategias de prevención

La mejor prevención es la información y preparación psicoterapéutica durante el embarazo. Vamos a dar unas pequeñas indicaciones a modo de pequeñas estrategias que pueden ayudar a prevenir la depresión posparto:

  • No eres una supermujer ni tienes superpoderes… ¡pide ayuda! Quítate de la cabeza el miedo a ser mala madre o la pretensión de ser una supermadre. Organízate y déjate ayudar.

  • Aprende a pedir ayuda… más gente de la que imaginas está dispuesta para echarte una mano.

  • No ocultes tu malestar tras el parto. Las madres deprimidas tienden a ocultar su malestar, minimizando los síntomas o considerándolos normales en el puerperio.

  • Si notas alguno de los síntomas expuestos reconócelo sin avergonzarte y pide ayuda. Habla con tu entorno y pide ayuda especializada en psicoterapia posparto para superar este trance.

  • Habla, comunícate, no te aísles. Busca el contacto con otras madres, pero tampoco olvides que hay muchos aspectos en la vida que atender.

  • Duerme todo lo que puedas y tómate la vida con otro ritmo, intentando superar el cansancio.

  • Sé realista y deja un margen para que las cosas se vayan recolocando por sí solas.

  • Sal a pasear diariamente, a modo de ejercicio suave.

  • Evita las comparaciones… ¡eres única!

  • Simplifica tu vida: los bebés no necesitan que la casa esté cada día como los chorros del oro.

  • Los primeros 30-40 días intenta descansar lo máximo posible y déjate ayudar por los tuyos.

En el siguiente enlace tenéis acceso al Cuestionario sobre Depresión Postnatal Edimburgo (EPDS), un instrumento que pueden utilizar aquellas mujeres que acaben de ser madres y que detecten o sospechen que pudieran haber indicios de DPP:

Bibliografía

American Psychiatric Association. (2014) Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. (DSM-5). Washington: American Psychiatric Press.
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/007215.htm
https://es.wikipedia.org/wiki/Depresi%C3%B3n_postparto
http://www.crecerfeliz.es/Parto-y-Maternidad/Postparto/depresion-postparto
http://www.serpadres.es/embarazo/parto-posparto/articulo/depresion-posparto-detecta-los-sintomas-y-combatela
http://www.nascia.com/la-depresion-posparto/
http://www.bdigital.unal.edu.co/2795/24/9789584476180.21.pdf
http://guerreroagustina.blogspot.com.es

Mayte Moreno
www.mentalis-psicologia.com
Blog Mentalis

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