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¿Qué es la menopausia precoz?

¿Qué es la menopausia precoz?
¿Qué es la menopausia precoz?

¿Qué es la menopausia precoz?

El término menopausia es muy común en nuestra sociedad actual. Pero, ¿sabemos realmente qué es la menopausia, cómo afecta a las mujeres y cuáles son los factores de riesgo?

En muchas ocasiones asociamos la menopausia a mujeres de avanzada edad, pero nada más lejos de la realidad. A día de hoy, la menopausia precoz es una realidad que afecta a un gran número de mujeres que, en muchas ocasiones, no consiguen asociar los síntomas con la menopausia por su temprana edad. Para entender qué es la menopausia precoz, también conocida como insuficiencia ovárica primaria o fallo ovárico prematuro, debemos saber que es aquella que aparece antes de los 40 años. De hecho, a partir de esa edad es muy recomendable llevar a cabo una revisión ginecológica anual para detectar cualquier anomalía a tiempo.

Los síntomas de la menopausia precoz son similares a los de la menopausia no precoz. Son indicios habituales:

  • Irregularidad menstrual
  • La fatiga
  • Los sofocos
  • Los cambios de humor
  • El insomnio
  • La disfunción sexual
  • La sequedad vaginal

Es muy importante tener en cuenta que gran parte de esta sintomatología puede ser normal en la vida de cualquier mujer y no es indicativo de una menopausia precoz en todos los casos.

Una de las primeras manifestaciones de la menopausia precoz es la depresión. Al ser una patología que afecta a mucha gente, a las pacientes y a los médicos les puede resultar difícil saber que ésta procede de una menopausia precoz, más aún si la paciente es muy joven.

A nivel orgánico, la menopausia precoz aparece con la fecha de la última regla, lo que representa el fin de la actividad folicular ovárica. Consecuentemente, el cuerpo va a sufrir los cambios hormonales, físicos y psicológicos nombrados anteriormente. Debemos saber que el envejecimiento del ovario se inicia desde el instante posterior a su formación y sus funciones (segregar hormonas y producir óvulos) van a verse afectadas conforme pasen los años.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la menopausia precoz?

Actualmente se estima que entre un 1% y un 4% de las mujeres sufren menopausia precoz. Algunos de los factores de riesgo son los siguientes:

  • Factores genéticos
  • Enfermedades autoinmunes
  • Causas iatrogénicas derivadas de tratamientos médicos o farmacológicos
  • Causas ambientales como el humo del tabaco, los pesticidas, los metales pesados, los disolventes, productos químicos,…
  • Causas infecciosas como el virus de la sida, la parotiditis, la tuberculosis, la varicela, la malaria,…
  • Causas raciales, ya que la menopausia precoz es más frecuente entre las hispanas y las asiáticas.
  • El consumo de tabaco o de alcohol en exceso también puede adelantar la menopausia 2 o 3 años.

Es importante destacar que la afectación por menopausia precoz se percibe más a día de hoy como resultado de los nuevos paradigmas sociales. Mientras nuestro organismo sigue su desarrollo natural, la mujer del siglo XXI se cuida mucho más a nivel físico y mental. Una mujer de 45 años, o incluso mayor, puede sentirse igual de joven y de vital que años atrás y olvidar que su reloj biológico sigue su curso. Esto, junto con el retraso de la maternidad, puede hacer más difícil aceptar la nueva realidad de la mujer.

¿Qué diferencia hay entre la menopausia precoz y el fallo ovárico oculto?

El fallo ovárico oculto se produce cuando la mujer sigue menstruando con aparente normalidad, sin trastornos hormonales, pero en cambio es estéril. Durante la menstruación, en caso de fallo ovárico oculto, no existe un descenso de óvulos, ya que la reserva de folículos está agotada.

Es imprescindible hablar del fallo ovárico oculto cuando se trata el tema de la menopausia precoz, ya que en muchas ocasiones pueden resultar igual de perjudiciales, ya que la vida fértil de la mujer acaba en ambos casos.

¿Puedo quedarme embarazada después de ser diagnosticada con menopausia precoz?

Se estima que, aproximadamente el 5% de las mujeres diagnosticadas de menopausia precoz, consiguen un embarazo. Esto es debido a que todavía pueden existir óvulos aislados útiles y capaces de generar un embarazo. En la mayoría de ocasiones, las mujeres diagnosticadas con menopausia precoz dejan de usar métodos anticonceptivos, lo que puede dar viabilidad a un embarazo no esperado.

¿Qué debo hacer ante los síntomas?

Es importante que ante cualquiera de los síntomas indicados anteriormente se acuda al ginecólogo, pues la menopausia precoz puede generar complicaciones añadidas como:

  • Enfermedades cardiovasculares, ya que disminuye la protección de los estrógenos.
  • Osteoporosis, ya que la menopausia lleva consigo una disminución de la masa ósea.
  • Trastornes emocionales, psicológicos y cognitivos, ya que los cambios hormonales pueden afectar a nuestra autoestima o a nuestra capacidad de atención.
  • Trastornos endocrinos, principalmente de las glándulas suprarrenales, tiroides y hormonas del crecimiento, debido al déficit de estrógenos.
  • Disfunción sexual
  • Esterilidad

En definitiva, ante la sospecha de menopausia precoz o ante la decisión de retardar un embarazo, es importante visitar a nuestro ginecólogo y exponerle la situación. El especialista podrá determinar la situación de la paciente a través de su historia clínica y una exploración física.

"Un aliado vital en esta situación es el análisis de la Hormona Antimulleriana, ya que su resultado permite conocer la reserva ovárica de la mujer y, en consecuencia, saber cuántos años puede esperar para ser madre sin riesgo a quedarse infértil. Otras pruebas útiles en estos casos son las analíticas ginecológicas o las ecografías transvaginales."
Dr. Ángel Amilibia, director médico de tuMédico.es
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