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La Osteoporosis

La Osteoporosis
La Osteoporosis

¿Qué es la osteoporosis?

Para entender qué es la osteoporosis es importante empezar hablando de los huesos. Los huesos son los responsables de proteger, sostener y estructurar todos los órganos del cuerpo. También son encargados de fijar los músculos para crear los mecanismos de locomoción y movimiento.

Los huesos están compuestos por dos tipos de células. Por un lado, los osteoblastos, responsables de producir masa ósea y, por otro lado, los osteoclastos, cuya función es destruir la misma masa ósea. La cantidad de hueso que tiene un individuo, por lo tanto, será consecuencia de esta batalla que lleva a cabo nuestro organismo.

Esta dualidad de células existe durante toda la vida, aunque durante la etapa infantil hay prevalencia de los osteoclastos y, por lo tanto, los niños tienen la capacidad de ganar masa ósea progresivamente. A medida que el individuo va creciendo, la cantidad de ambas células va equilibrándose, hasta que llega un punto donde la situación se invierte y se produce una pérdida de masa ósea.

Esta pérdida de masa ósea es lo que llamamos osteoporosis.

¿A quién puede afectar la osteoporosis?

Generalmente, la osteoporosis es una enfermedad que afecta a personas adultas. Las mujeres son el colectivo más sensible a padecerla como consecuencia de los trastornos hormonales que conlleva la menopausia. Sin embargo, los hombres también pueden desarrollarla en edades más avanzadas y se conoce como osteoporosis senil.

También es importante destacar que el consumo de tabaco desde edades tempranas da como resultado una disminución paulatina de los niveles de calcio, que podrán traducirse en osteoporosis en el futuro. En paralelo, el consumo excesivo de alcohol es precursor de la enfermedad.

Otro aspecto a tener en cuenta son las personas que han practicado ejercicio físico en exceso, ya que tras el abandono, el cuerpo produce un efecto rebote y puede aparecer la osteoporosis.

Enfermedades psiquiátricas donde exista un desequilibrio alimenticio, como la anorexia, también puede desembocar en esta enfermedad de los huesos.

 ¿Por qué aparece la osteoporosis?

La osteoporosis suele ser consecuencia de otras enfermedades o déficits como:

  • Dieta baja en calcio
  • Factores genéticos (presentes en más de un 50% de los casos)
  • Falta de vitamina D (disminución progresiva con la edad)
  • Disminución de la secreción de la hormona del crecimiento
  • Disminución de la secreción de andrógenos (disminuyen hasta un 80% durante el envejecimiento)
  • Sedentarismo
  • Hiperalciuria (concentración elevada de calcio en la micción)
  • Insuficiencia renal o hepática
  • Mieloma múltiple (tipo de cáncer de médula ósea)
  • Mastocitosis (aumento en el número de mastocitos)
  • Artritis inflamatoria
  • Trastornos de absorción intestinal
  • Enfermedad de Cushing (aumento de la hormona Cortisol)

¿Qué consecuencias tiene la osteoporosis?

La osteoporosis es responsable de una perdida de densidad de masa ósea, lo que conlleva más debilidad en los huesos.

Si hacemos un paralelismo con las ramas de un árbol, los huesos jóvenes (con altos niveles de calcio y colágeno) son elásticos y flexibles como una rama fresca. En oposición, los huesos mayores y/o enfermos (con déficit de calcio y colágeno) son débiles y poco flexibles, como una rama seca. Esto favorece que, frente a un traumatismo, ambos huesos respondan de forma muy diferente y la gravedad de ambas lesiones sea muy diferente.

La fragilidad de un hueso enfermo puede convertir el propio peso en una amenaza cuando se producen las fracturas por aplastamientos vertebrales. Este tipo de lesión es muy frecuente, aunque en muchas ocasiones no nos damos cuenta por el poco dolor que producen. A largo plazo, sin embargo, este aplastamiento puede derivar en una deformidad. Las vértebras dorsales y lumbares son las más afectadas.

Cabe destacar que más del 50% de las mujeres sufrirán fracturas vertebrales a lo largo de su vida como consecuencia de la osteoporosis.

Otro tipo de fractura muy común es la que afecta a los huesos de la cadera. En estas ocasiones la gravedad de la enfermedad es más visible porque suele producirse una caída. Se estima que una de cada tres mujeres se fracturará la cadera como consecuencia de la osteoporosis a lo largo de su vida.

 ¿Cómo puede tratarse la osteoporosis?

Lo más importante para prevenir los síntomas de la osteoporosis es llevar un control médico desde la edad adulta o si notamos que los huesos no responden de la misma forma que años atrás. Los especialistas recomiendan realizarse, de forma periódica, una densitometría ósea, un análisis de sangre y exámenes radiológicos específicos. Estas pruebas permiten detectar la densidad de calcio que existe en los huesos, y poder prevenir así la aparición de osteoporosis.

Si el médico llega a detectar indicios de la enfermedad, es importante conocer el balance cálcico del paciente para determinar cuál es el tratamiento adecuado.

El primer paso será examinar la dieta y conocer si el aporte de calcio es el adecuado. Si no lo es, el paciente deberá ingerir pastillas para aportar un extra de calcio al organismo. De forma natural, los productos que proporcionan calcio son los lácteos, principalmente la leche entera y el yogur. Si crees que tu dieta no es rica en este grupo de alimentos, puedes visitar a un nutricionista para que te indique como introducirlos en tus comidas y ganar en salud.

Otro tratamiento posible es aumentar la vitamina D, ya que es la responsable de regular el calcio en los huesos. La fuente principal de la vitamina D es el sol, pero también existe la posibilidad de administrarla en forma de medicamento.

Dado que los cambios hormonales son los principales responsables de esta enfermedad, los médicos también pueden optar por un tratamiento hormonal.

Finalmente, se suele recomendar la práctica habitual de ejercicio moderado, ya que ayuda a generar un mayor nivel de calcio y su fijación ósea.

En conclusión, no debemos olvidar que los huesos son un elemento vivo en nuestro organismo y que vale la pena llevar un control para evitar y/o retrasar la aparición de la osteoporosis.

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